美国经济不平等影响政治走向

原创 admin  2020-01-19 16:02 

美国民主党全国委员会在艾奥瓦州首府得梅因市举行2020年首场总统候选人竞选辩论,这标志着2020年民主党总统候选人竞选进入新阶段。美国皮尤研究中心近期发布报告称,经济不平等问题是民主党总统候选人竞选过程中不可回避的重要议题,半数以上美国公众认为经济不平等是其关心的重要问题。记者就此问题采访了有关学者。

经济问题关注度最高

皮尤研究中心最新报告指出,60%的美国人认为,经济不平等现象比较突出,不平等现象正在加剧。绝大多数美国人认为,改变经济不平等现象需对美国经济体系做出“重大变革”。

不过,虽然经济不平等问题关注度最高,但它并不是民众认为最需要“优先解决”的事项。72%的美国人认为,医疗问题是最需要优先解决的问题,接下来依次是恐怖袭击和恐怖主义、枪击暴力、气候变化等问题。“消除经济不平等”排在需要优先解决事项的第五位。学者认为,这一结果可能与经济问题往往被列为“需要长期努力而解决的问题”有关,人们更希望优先解决医疗和恐怖主义等迫在眉睫、生死攸关的问题。

另外,有学者认为,经济不平等问题往往掩盖在一些“表面繁荣”的背后。布鲁金斯学会高级研究员、经济学家理查德·里夫斯(Richard Reeves)在接受记者采访时表示,来自政府部门的数据显示,美国工资增长已经连续16个月保持在3%或以上水平,且弱势群体的工资增长高于优势群体。即便如此,里夫斯依然表达了自己的忧虑。他认为,未来美国中产阶级将面临不同阶层财富变化、自动化、性别鸿沟等方面的挑战,更多问题需要获得平衡解决。

经济不平等给中产阶级及以下阶层带来的困难尤多。路透社专栏作家马克·米勒(Mark Miller)近日在《纽约时报》撰文表示,目前美国收入最高的家庭,他们成功退休的概率在这十年里大幅提高;中等收入家庭也取得了一些进展,但成功退休的概率似乎仍然只有50%;而收入最低家庭的退休概率却在大幅下降——在近十年间从26%下降到了11%。

阶层和党派差异明显

美国经济不平等之下掩盖的教育、医疗和退休等诸多问题,也毫无例外地被引入政治竞选议题中。

皮尤研究中心的报告对联邦政府的有关责任进行了分析。数据显示,80%的美国人认为,联邦政府有责任为美国所有公民提供更高质量的基础教育;60%的美国人认为,政府有责任提供更充分的医疗保险和健康保障服务。此外,退休问题也是人们关注的重点,大多数美国人认为,政府有责任为公民提供充足的退休金。

在如何理解政府责任方面,美国不同阶层差异较为明显。与中产阶级及以上群体相比,低收入群体更依赖政府在基础教育、高等教育、医疗、保健、住房甚至高速网络连接方面担负起责任。

而在党派方面,相较于共和党,民主党认为不平等问题的解决需指向“结构性原因”,包括税收系统问题和教育体系改革问题。皮尤研究中心研究员茱莉安娜·霍罗维茨(Juliana Horowitz)表示,对这些问题的看法存在明显的党派差异。比如,90%的民主党人认为,教育和医疗问题应主要由政府负责,但只有不足半数的共和党人持有相似观点。相比之下,更多的共和党人认为,经济和社会不平等问题是由“个人原因”导致的。

不平等持续扩大

研究人员表示,美国经济不平等持续扩大。2018年,收入阶梯顶端的家庭收入是收入阶梯底部家庭收入的12.6倍。相比之下,在1980年,顶端家庭的收入大约是底层家庭收入的9倍。研究称,谈及财富积累,其实只有那些净资产排在前20%的家庭才能把金融危机期间损失的财富“挽救”回来。另据皮尤研究中心对政府数据的分析,如今这些家庭净资产中位数比2007年高出13%,而财富分布在前20%—40%之间的家庭净资产比2007年低了39%。

另外,2019年9月16—29日,皮尤研究中心美国趋势调查小组针对6878名美国成年人进行的一项具有全国代表性的在线调查表明,大多数美国人认为,经济不平等问题的主要责任在于联邦政府和大型商业公司,它们应该在减少经济不平等方面作出更多努力。

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